Um novo fóssil mostra que o Spinossaurus foi o primeiro dinossauro aquático conhecido até agora.

Uma única cauda de uma das maiores e mais enigmáticas espécies de dinossauros parece ter resolvido um mistério de longa data sobre essa espécie extinta: eles sabiam nadar.

A descoberta de uma cauda fossilizada gigante pertencente aos terópodes Spinosaurus aegyptiacus sugere que esses enormes predadores eram animais aquáticos, afinal, usando locomoção por cauda para nadar e caçar em rios há milhões de anos.

“Essa descoberta realmente abre nossos olhos para todo esse novo mundo de possibilidades para dinossauros”, diz o paleontólogo Nizar Ibrahim, da Universidade de Detroit Mercy.

Imagem de um vídeo da Nature no YouTube

“Ele não se resume apenas a uma narrativa existente, ele inicia uma narrativa totalmente nova e muda drasticamente as coisas em termos do que sabemos que os dinossauros poderiam realmente fazer”.

Séculos atrás, os cientistas especularam que os dinossauros terrestres podem ter residido em ambientes aquáticos, mas nas últimas décadas, a idéia caiu em desuso, com a maioria dos pesquisadores sugerindo que os dinossauros não-aviários estavam limitados à terra.

Os espinossauros, no entanto, complicaram um pouco a questão, com alguns ossos antigos sugerindo possíveis evidências de adaptações semi-aquáticas.

Em pesquisas anteriores , Ibrahim e sua equipe fizeram essas descobertas, mas outros pesquisadores não tinham tanta certeza .

Reconstrução da cauda e esqueleto, além de seções transversais das peças da cauda. (Marco Auditore / Gabriele Bindellini)

Agora, o paleontólogo está de volta, com o que sua equipe afirma ser a primeira “evidência inequívoca de uma estrutura propulsora aquática em um dinossauro”.

Essa evidência consiste em uma cauda gigante semelhante a uma barbatana, descoberta nos depósitos de rochas do Cretáceo do deserto do Saara, no leste de Marrocos.

Estimada entre 90 e 100 milhões de anos, a descoberta da cauda mostra a aparência do espinossauro , ampliando nossa perspectiva sobre o único esqueleto existente da espécie no mundo (outro foi destruído na Segunda Guerra Mundial).

“Este dinossauro tem uma cauda com uma forma inesperada e única, que consiste em espinhos neurais extremamente altos e divisas alongadas, que formam um órgão grande e flexível, semelhante a uma barbatana, capaz de extensa excursão lateral”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

No estudo, a equipe examinou a quantidade de empuxo que essa estrutura poderia ter gerado ao nadar na água e concluiu que o desempenho é comparável aos vertebrados aquáticos vivos com apêndices semelhantes.

Em outras palavras, o espinossauro apresenta a melhor evidência ainda de que os dinossauros – ou pelo menos essa espécie em particular – podem ter nadado.

“Essa descoberta é o prego no caixão da idéia de que dinossauros não aviários nunca invadiram o reino aquático”, diz Ibrahim .

“Esse dinossauro estava perseguindo ativamente presas na coluna d’água, e não apenas permanecendo em águas rasas esperando que os peixes nadassem. Provavelmente passou a maior parte de sua vida na água”.

Publicação original: Science Alert

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