Cientistas estão profundamente preocupados com essas 5 crises que ameaçam futuras gerações

Os incêndios florestais que assolam a Austrália neste verão aumentaram o foco sobre como as mudanças climáticas afetam a saúde humana.  Nesta temporada, os incêndios florestais já mataram mais de 30 vidas humanas e muitas pessoas enfrentaram problemas de inalação de fumaça e saúde mental.

A natureza mutável dos incêndios florestais em todo o mundo é uma das consequências trágicas das mudanças climáticas destacadas em Nosso Futuro na Terra, 2020 – um relatório publicado na sexta-feira pela Future Earth, uma rede internacional de pesquisa em sustentabilidade.

O relatório inclui uma pesquisa com 222 cientistas de 52 países que identificaram cinco riscos globais: falha na mitigação e adaptação às mudanças climáticas;  eventos climáticos extremos;  grande perda de biodiversidade e colapso do ecossistema;  crises alimentares;  e crises de água.

Eles identificaram esses riscos como os mais graves em termos de impacto na saúde planetária – a saúde da civilização humana e o estado dos sistemas naturais dos quais depende.

Notavelmente, os cientistas sublinharam a ameaça que os laços de interação entre esses riscos representam.  Em outras palavras, cada um desses riscos globais se agrava de maneiras que podem gerar uma cascata para criar uma crise sistêmica mundial.

Por exemplo, não são apenas incêndios florestais – é a combinação de incêndios florestais com seca, perda de biodiversidade, inundações e degradação do ecossistema.

Não devemos pensar neles isoladamente, como os políticos às vezes parecem fazer, por exemplo, propondo responder a incêndios florestais simplesmente removendo a vegetação.

Por fim, o relatório nos leva a pensar: os humanos continuarão a prosperar na Terra?  A resposta depende se podemos agir juntos, com urgência, para reduzir nossa pegada.

Felizmente, algo de bom pode vir dos devastadores incêndios florestais deste verão.  Eles podem apenas nos ajudar a acordar para a necessidade urgente de ação climática.  A saúde e o bem-estar das gerações futuras dependem disso.

O relatório não é só desgraça e melancolia

Além desses riscos globais, o relatório aborda tópicos como alimentos, oceanos, política, mídia e migração forçada.  O relatório não descreve apenas problemas, mas destaca onde estão sendo feitos progressos, como com a tecnologia.

Muita tecnologia existente está sendo usada para promover o consumo na busca do crescimento econômico, em vez de proteger ecossistemas ou promover sociedades justas e igualitárias.

Mas o relatório também destaca como o setor digital tem imenso potencial para reduzir emissões e capacitar as pessoas a monitorar e proteger os ecossistemas.

Isso pode incluir, por exemplo, o uso de tecnologias digitais para melhorar a eficiência energética e reduzir as emissões em edifícios, transportes e indústria.  E novas tecnologias de imagem estão fornecendo dados de satélite para monitorar florestas em tempo real e rastrear o desmatamento e a atividade florestal ilegal.

Mas a “grande aceleração” do crescimento econômico durante a segunda metade do século 20 colocou enorme pressão nos sistemas terrestres.  A rápida expansão da agricultura em larga escala e a extensa mineração em algumas regiões levaram ao desmatamento, perda de biodiversidade e degradação da terra.

Agora, há uma oportunidade de reverter essa tendência, aproveitando investimentos e instrumentos financeiros para o desenvolvimento sustentável, incluindo títulos verdes, empréstimos vinculados à sustentabilidade e muito mais.

Conectando crises através das lentes da saúde

Uma maneira de conectar os cinco riscos globais, enfrentando-os de maneira holística, é pensar na saúde humana.  Especificamente, a saúde humana oferece uma perspectiva útil sobre o desenvolvimento sustentável para os formuladores de políticas por três razões.

Primeiro, deixa claro que a necessidade de ação é urgente porque eventos climáticos extremos – amplificados em frequência, intensidade e duração pelas mudanças climáticas – já estão afetando a saúde.

Este não é um problema futuro, já estamos vendo impactos na saúde na Austrália.  A fumaça dos incêndios expôs cerca de metade da população humana total da Austrália a níveis perigosos de poluição do ar por semanas.  E especialistas em saúde mental estão preocupados com o aumento dos níveis de ansiedade em relação aos incêndios florestais.

A saúde também torna a necessidade de ação mais pessoal.  Há histórias humanas convincentes sobre a perda de vidas e meios de subsistência decorrentes de mudanças ambientais para envolver os formuladores de políticas.  Esta não é uma questão ambiental abstrata: está afetando pessoas reais em nossas comunidades locais.

Mas nem tudo é ruim: há benefícios para a saúde decorrentes da transição para o desenvolvimento sustentável.  Por exemplo, somos capazes de, até 2030, reduzir os 7 milhões de mortes anuais por poluição do ar em dois terços.

(ohn Sirlin/EyeEm)

O uso dessa lente de saúde pode iluminar potenciais ganhos da política de desenvolvimento sustentável e ajudar os formuladores de políticas a lidar com a enormidade das crises que o mundo enfrenta.

Saúde em todas as nações

Gro Brundtland, que presidiu a Comissão Mundial de Meio Ambiente e Desenvolvimento em 1987, contribuiu para o Nosso Futuro na Terra.

Ela observa que uma mensagem importante do relatório de 1987 permanece relevante, explicando:

Nossa tarefa mais urgente hoje é convencer as nações da necessidade de retornar ao multilateralismo.

Em outras palavras, a saúde futura do povo australiano depende de pessoas de outras nações.  Brundtland está nos lembrando da interdependência de todas as pessoas na Terra.

Para a Austrália, isso significa que devemos apoiar ativamente o Acordo de Paris sobre as mudanças climáticas.  Também devemos refletir cuidadosamente sobre os impactos na saúde de outras exportações de carvão térmico em outros países, pois mais de 440.000 mortes prematuras a cada ano estão associadas à poluição do ar causada pela queima de carvão.

Além dos seres humanos, o pedido de multilateralismo do Dr. Brundtland é um lembrete mais amplo da interdependência de todas as espécies – todos os animais, plantas e microorganismos. 

Publicação original: Science Alert

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