Estudo reverte um ano de declínio cognitivo de Alzheimer em apenas dois meses.

Nos esforços em andamento para controlar e tratar a doença de Alzheimer, uma das vias mais promissoras de pesquisa é o uso de ondas eletromagnéticas para reverter a perda de memória – e um pequeno estudo usando essa abordagem relatou alguns resultados encorajadores.

O estudo envolveu apenas oito pacientes durante um período de dois meses, por isso não podemos ficar muito animados ainda, mas os pesquisadores viram “desempenho cognitivo aprimorado” em sete dos participantes.

Nesse caso, os voluntários – todos com doença de Alzheimer leve a moderada – receberam um boné de cabeça MemorEM, que usa emissores especialmente desenvolvidos para criar um fluxo personalizado de ondas eletromagnéticas através do crânio. Os tratamentos são aplicados duas vezes ao dia, durante uma hora, e podem ser facilmente administrados em casa.

O dispositivo MemorEM está sendo desenvolvido pela NeuroEM Therapeutics, e devemos salientar que dois dos autores por trás do novo estudo fundaram a empresa – então há algum interesse comercial aqui.

Dito isto, a pesquisa produziu um artigo publicado e revisado por pares e mostra alguns resultados que são definitivamente dignos de investigação futura.

“Talvez a melhor indicação de que os dois meses de tratamento tenham um efeito clinicamente importante nos pacientes com Alzheimer neste estudo seja que nenhum dos pacientes desejou devolver o dispositivo de cabeça ao Instituto da Universidade do Sul da Flórida / Byrd Alzheimer após o estudo. foi concluída “, diz o biólogo Gary Arendash, CEO da NeuroEM Therapeutics.

O estudo baseia-se em pesquisas anteriores da mesma equipe que se concentrou em ratos, o que mostrou que esse tratamento eletromagnético transcraniano (TEMT sigla em inglês) era capaz de proteger contra a perda de memória e até revertê-lo em roedores mais velhos.

Com base nas evidências até agora, o TEMT parece capaz de quebrar as proteínas tóxicas amilóide-beta e TAU que foram extensivamente ligadas ao Alzheimer – as ondas aparentemente são capazes de desestabilizar as fracas ligações de hidrogênio que as mantêm unidas.

Essas proteínas essencialmente entopem o cérebro, pensam os cientistas, sufocando e destruindo neurônios nos quais confiamos para manter as memórias, transformar pensamentos em fala e descobrir onde estamos no mundo.

Usando um conjunto de testes comumente aceito, projetado para medir demência, o impacto das ondas eletromagnéticas foi considerado “grande e clinicamente importante”. Essa escala do ADAS-Cog varia de uma média de cinco para alguém sem Alzheimer, a uma média de 31 para aqueles com Alzheimer, e o estudo observou uma mudança média de mais de quatro pontos em sete dos oito voluntários.

Essa mudança de quatro pontos corresponde ao tipo de declínio cognitivo que você pode esperar ver em pacientes com Alzheimer há mais de um ano – então foi como se um ano do impacto da doença de Alzheimer no pensamento cognitivo tivesse sido revertido no espaço de apenas dois meses.

A vantagem desse tipo de tratamento é que ele pode direcionar as proteínas venenosas direta e efetivamente. Isso é algo que as drogas atuais enfrentam, em parte graças à barreira hematoencefálica projetada para manter nosso cérebro protegido de corpos estranhos.

Além disso, o estudo mostrou que os oito participantes não mostraram efeitos colaterais ou sinais de danos ao cérebro causados pelo tratamento com TEMT.

Abordagens semelhantes estão sendo tentadas por outras empresas – incluindo a Neuronix, que aplica técnicas de estimulação magnética transcraniana por meio de um capacete. Ainda temos um longo caminho a percorrer, mas os sinais são promissores até agora.

A próxima etapa é um estudo maior, envolvendo mais voluntários com Alzheimer – e a NeuroEM Therapeutics tem planos para um ensaio clínico envolvendo 150 participantes ainda este ano. Se esse estudo mostrar que o tratamento é seguro e eficaz, poderá haver aprovação regulatória.

“Apesar dos esforços significativos por quase 20 anos, interromper ou reverter o comprometimento da memória em pessoas com doença de Alzheimer iludiu os pesquisadores”, diz a neurocientista Amanda Smith, da Universidade do Sul da Flórida.

“Esses resultados fornecem evidências preliminares de que a administração do TEMT avaliada neste pequeno estudo de Alzheimer pode ter a capacidade de melhorar o desempenho cognitivo em pacientes com doença leve a moderada”.

#alzheimertratamento

publicação original: Science Alert

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