Pesquisa propõe que a peste negra pode ter se originado na Rússia.

A peste negra foi apenas o começo. Milhões de pessoas pereceram nessa terrível onda inicial – estima-se que 60% da Europa foi exterminada – mas a bactéria virulenta responsável nunca foi realmente contida.

Quando a Peste Negra de meados do século XIV terminou, Yersinia pestis estava longe de terminar, destruindo a vida humana por mais 500 anos. Essa saga sombria e recorrente de surtos – chamada de segunda pandemia de peste – durou até o século XIX. Mas de onde se originou seu antagonista mortal?

Em um novo estudo, uma equipe internacional de cientistas reconstruiu 34 genomas de Y. pestis provenientes dos dentes de 34 indivíduos que morreram em 10 países diferentes – traçando uma espécie de árvore genealógica genética de pestilência sombria nos séculos 14 a 17.

A árvore genealógica, que abrange os restos mortais de pessoas infectadas pela bactéria na Inglaterra, França, Alemanha e outros lugares, revela uma diversificação da linhagem Y. pestis ao longo do tempo em vários clados geneticamente distintos. No entanto, esses clados parecem ter um ponto de partida comum.

“Essas descobertas indicam uma única entrada de Y. pestis na Europa pelo leste”, diz a arqueogeneticista Maria Spyrou, do Instituto Max Planck de Ciência da História Humana, com base no fato de que uma cepa em particular parece ser a ancestral de todas as cepas pandêmicas da segunda praga que vieram depois dela.

O precursor, dizem os pesquisadores, veio da Rússia, especificamente uma cidade chamada Laishevo na histórica região do Volga, com base nas evidências de uma amostra conhecida como LAI009.

“Nossa reconstrução filogenética mostra que o isolado LAI009 de Laishevo é ancestral dos cepas da Peste Negra do sul, centro, oeste e norte da Europa, bem como dos cepas do final o final do século 14 de Londres e Bolgar City”, publicaram os pesquisadores em sua pesquisa.

“Nós interpretamos LAI009 como a forma mais ancestral da cepa que entrou na Europa durante a onda inicial da segunda pandemia que foi identificada até o momento”.

É claro que, em reconstruções como essa, as conclusões são necessariamente limitadas pelo escopo dos restos esqueléticos que você pode desenterrar e estudar. Em outras palavras, os pesquisadores reconhecem que é inteiramente possível que a pestilência – pelo menos nesta época da história – tenha tido formas anteriores em outros lugares que ainda não foram suficientemente testados.

“É possível que interpretações adicionais possam ser reveladas com descobertas futuras de diversidade não amostrada na Eurásia ocidental”, diz Spyrou.

De qualquer forma, uma vez que a cepa russa se estabeleceu nos estágios iniciais da segunda pandemia de peste, ela se ramificou em múltiplas formas variantes nos séculos seguintes. Descendentes modernos dessas variantes nunca foram encontrados, diz a equipe, sugerindo que eles foram extintos.

Embora as novas descobertas não possam ser realmente definitivas sobre o ancestral do surto da Peste Negra, elas ilustram as primeiras origens genéticas conhecidas do que se tornou uma praga de 500 anos – nos dizendo mais sobre um patógeno antigo que existia muito antes do período medieval da Peste Negra que ainda escurece nossos dias mesmo agora.

Para um companheiro tão persistente e poderoso da humanidade, provavelmente não existe muita informação. Se devemos compartilhar o planeta com Y. pestis, precisamos de todas as informações que pudermos obter.

“A segunda pandemia de peste causou indiscutivelmente os mais altos níveis de mortalidade das três pandemias de peste registradas”, escrevem os pesquisadores.

“Serve como um exemplo histórico clássico de surgimento rápido de doenças infecciosas, persistência local a longo prazo e eventual extinção por razões que atualmente não são compreendidas”.

publicação original: Science Alert

Siga o Mural também no Youtube, no Facebook, no Twitter e no Instagram