Pela primeira vez, cientistas viram golfinhos adotarem um órfão de outra espécie

Os golfinhos-nariz-de-garrafa são pais atentos e flexíveis: a própria sobrevivência de seus filhotes depende disso. E em alguns casos raros, o mesmo acontece com seus filhos adotivos. Pela primeira vez, cientistas testemunharam uma mãe cuidando do órfão de outra espécie como se fosse dela.

Por mais de três anos, pesquisadores na Polinésia Francesa acompanharam esse incomum golfinho-nariz-de-garrafa (Tursiops truncatus) enquanto ela criava um golfinho-cabeça-de-melão (Peponocephala electra) junto com o que parece ser seu próprio recém-nascido biológico.

O caso único é sem precedentes nos golfinhos, até onde sabemos, e é apenas o segundo exemplo de adoção entre gêneros jamais documentado em animais silvestres. O outro caso foi relatado em 2006, quando primatologistas avistaram duas mães de macacos-prego criando um filhote de sagui.

Dois pais, no entanto, tornam essa adoção muito mais administrável. Os golfinhos nariz-de-garrafa dão à luz um filhote de cada vez e cuidam desse bebê por até seis anos. Então, adotar outro filhote é uma enorme restrição tanto para a mãe quanto para sua verdadeira descendência biológica.

“Uma fêmea que, além de seu próprio filhote, cuida de um bebê heteroespecífico [de uma espécie diferente], é algo muito surpreendente”, diz a pesquisadora Pamela Carzon, que trabalha no Groupe d’Etude des Mammifères Marins (GEMM). Em Tiputa, Polinésia Francesa.

Os golfinhos-nariz-de-garrafa às vezes “sequestram” os filhotes de outras espécies. Mas esses jovens deslocados geralmente são adotados por fêmeas que não conseguiram criar seus próprios filhos e tendem a desaparecer pouco tempo depois.

(Carzon et al., Ethology, 2019)

Dentro de uma comunidade de golfinhos nariz-de-garrafa no Atol de Rangiroa, no entanto, algo inexplicável está acontecendo. Em 2014, uma fêmea adulta de golfinho foi fotografada com sua suposta primeira prole; apenas dois meses depois, um incomum Filho de “bico curto” com um mês de idade juntou-se a ela.

Dado que a mãe do golfinho já tinha seus próprios filhotes, os pesquisadores acham improvável que o novo filhote tenha sido sequestrado. E, na ausência de dados genéticos, eles têm a certeza de que o filhote não é uma espécie de híbrido entre as duas espécies.

“O segundo filhote foi documentado como macho; possuía um perfil esguio, cabeça arredondada e rúmen rombudo, barbatanas peitorais pontiagudas, pigmentação escura e padrões esbranquiçados entre a garganta e a área urogenital – todas características morfológicas de uma golfinho-cabeça-de-melão”, afirmaram os autores.

Um ano depois, os pesquisadores observaram claramente o filhotede amamentando se de sua mãe adotiva e nadando em uma posição infantil típica abaixo dela. Além do mais, em várias ocasiões, o filhote de intruso foi filmado empurrando seu irmão golfinho para longe da barriga da própria mãe.

Entre o final de 2015 e o início de 2016, o filhote biológico desapareceu. Ninguém pode dizer ao certo o que aconteceu ou por quê, mas os pesquisadores sugerem que isso poderia estar relacionado à competição com o segundo filhote, levando a cuidados maternos deficientes.

“É muito difícil explicar tal comportamento, especialmente porque não temos informações sobre como o recém-nascido de golfinho-cabeça-de-melão foi separado de sua mãe natural”, explica Carzon em um vídeo recente.

As razões para essa adoção excepcional podem ter a ver com a inexperiência do golfinho como mãe. Além disso, sua simpatia geral em relação a mergulhadores humanos também poderia tê-la tornado mais tolerante com outras espécies, por isso é possível que outra fêmea tenha raptado o recém-nascido, e então essa mãe específica o aceitou.

Um especialista externo disse à National Geographic que tudo aconteceu no tempo certo.

“Provavelmente, foi apenas um momento perfeito para este filhote aparecer, quando [a mãe] estava em um período muito receptivo para formar aqueles laços com seus próprios filhos, e isso levou a essa situação um tanto maluca”, Kirsty MacLeod, um ecologista comportamental na Universidade de Lund, disse Erica Tennenhouse.

Ainda assim, a mãe não é inteiramente culpada pela confusão desta espécie. Enquanto ela nunca mostrou ambivalência ao intruso, pelo que os mergulhadores puderam dizer, a baleia órfã foi bastante persistente em iniciar e manter essa estranha interação mãe-filho.

“Parece que a jovem golfinho-cabeça-de-melão foi bem integrado à sua comunidade adotiva e adota um comportamento consistente com o de seu grupo: ele surfa e pula com os golfinhos, ele socializa com jovens machos e fêmeas, e parece comunicar com outros membros da comunidade “, diz Carzon.

“Se ele chegar à idade de desmamar, é muito provável que ele viva uma vida de golfinho-nariz-de-garrafa.”

#adoçãonoreinoanimal

Publicação original: Science Alert

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