Nano partículas procuram e destroem células cancerígenas

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Pesquisadores da Universidade de Illinois estão enviando minúsculas nano partículas carregadas com um fármaco em uma missão para buscar e destruir células estaminais de câncer, as células raras que podem causar câncer mesmo quando os anos se passaram desde que o tumor inicial foi tratado.

Em um estudo liderado por Dipanjan Pan, professor de bioengenharia de Illinois, os pesquisadores criaram nano partículas que se ligam especificamente a uma proteína que marca a superfície das células estaminais cancerígenas do câncer de mama. Encapsulado nas partículas está a droga niclosamida – uma droga comumente prescrita em todo o mundo para tratar infecções de tênia, mas em células estaminais cancerígenas ela desliga as principais vias de genes que dão às células propriedades semelhantes a um caule que lhes permitem crescer e se espalhar.

As células estaminais do câncer representam uma pequena fração de células em um tumor, mas leva apenas uma ou duas para semear um novo tumor, disse Pan. O desafio para médicos e pesquisadores não é apenas encontrar essas células, mas tratá-las. O grupo do professor Pan criou nano partículas que visam uma proteína chamada CD44, que aparece apenas na superfície de células estaminais do câncer, e as testou em tumores de câncer de mama em culturas celulares e em ratos vivos.

No novo estudo publicado na revista Molecular Cancer Therapeutics, as células estaminais cancerígenas perderam suas propriedades de haste após o tratamento com as nano partículas direcionadas com niclosamida, tornando-as menos capazes do câncer recorrer ou a metástase. Os pesquisadores também viram uma diminuição significativa no crescimento geral de células cancerígenas, tanto nas culturas celulares como em camundongos.

“Este trabalho também é importante para futuros pesquisadores que trabalham no campo das células estaminais cancerígenas”, disse o pesquisador pós-doutorando Santosh Misra, o primeiro autor do estudo. “Nós descrevemos e confirmamos as proteínas e genes responsáveis ​​pelos processos vitais nessas células, e isso está abrindo novos caminhos para fazer melhores terapias”.

Os pesquisadores estão trabalhando para criar uma terapia conjunta que pode fornecer drogas para o câncer primário, como as quimioterapias tradicionais, bem como agentes direcionados que podem tratar as células estaminais cancerígenas. Eles também estão testando o sistema de entrega de drogas nas nano partículas em grandes modelos de animais para aproximar-se da fase clínica.

Referências: Molecular Cancer Therapeutics

Sobre o Autor - Mário

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