Poderíamos estar errados sobre a misteriosa ‘civilização perdida’ de Cahokia

Aninhada às margens do rio Mississippi, a cidade esquecida de Cahokia já foi uma metrópole movimentada, o maior e mais cosmopolita centro ao norte do México, lar da cultura indígena do Mississipi.

Hoje, ninguém sabe o que aconteceu com isso.  Diz-se que dezenas de milhares de habitantes simplesmente “desapareceram”, deixando para trás seus gigantescos montes de terra, espalhados por 13 quilômetros quadrados (5 milhas quadradas).

Em meados dos anos 1300, muito antes da chegada dos colonos brancos ao continente, os arqueólogos dizem que ele foi praticamente abandonado.

Sítio Histórico Estadual dos Cahokia Mounds

Uma nova análise das fezes humanas antigas teceu agora uma história totalmente diferente.

A área de Cahokia, revela, foi abandonada apenas brevemente.  Quando Columbo navegou no oceano azul, a metrópole – que estava localizada na moderna Illinois perto do que é hoje St. Louis – já estava sendo repovoada e, em 1650, o número de seus residentes havia atingido um nível totalmente novo.

“A história de Cahokia era muito mais complexa do que ‘adeus, nativos americanos. Olá, europeus’, e nosso estudo usa evidências inovadoras e incomuns para mostrar isso”, diz o antropólogo AJ White, da Universidade da Califórnia em Berkeley.

O abandono generalizado de Cahokia entre 1450 e 1550 dC é uma época conhecida como “bairro vago”.  Ao longo dos anos, as investigações arqueológicas indicaram vários fatores que contribuem para essa queda, incluindo conflitos, movimento populacional, inundações, secas, mudanças climáticas e exploração excessiva de recursos.

Mas enquanto muitos permaneceram focados no colapso de Cahokia, poucos pesquisaram o que aconteceu depois.

A ampla aceitação da hipótese do trimestre vago perpetuou o “mito do índio desaparecido”, argumentam os autores, embora relatos históricos sugiram que a cultura do Mississipi nunca entrou em colapso completo.

“Alguém poderia pensar que a região de Cahokia era uma cidade fantasma na época do contato europeu, com base no registro arqueológico”, diz White.

“Mas conseguimos reunir uma presença nativa americana na área que durou séculos”.

Além de usar dados históricos, climáticos e ecológicos, a equipe decidiu complementar seu trabalho com evidências fecais.  Afinal, onde quer que os humanos vivam, nós defecamos.

Certas assinaturas moleculares no cocô humano, chamadas estanóis, podem ser lavadas em lagos e outras bacias pela chuva, o que significa que, quanto mais estanóis você encontra em sedimentos antigos, mais pessoas provavelmente moravam nas proximidades.

Não muito longe dos famosos montes de Cahokia, no estado de Illinois, os arqueólogos desenterraram dois núcleos de sedimentos de lados opostos do lago Horseshoe.

Os resultados sugerem que, após atingir um ponto baixo, a população nessa área começou a ressurgir novamente em 1500 EC, indicando que qualquer falta de crescimento durou pouco.

Somente em 1700, bem após a chegada da Europa, as relações fecais de estanol começaram a mostrar um declínio.

“É importante observar que o despovoamento de Cahokia nos séculos XII a XIV não foi o fim de uma presença indígena na bacia do lago Horseshoe, apesar da falta de evidências arqueológicas e ênfase em pesquisas sobre ocupações do Mississipi”, escrevem os autores.

“Ao reconhecer um repovoamento após o declínio do Mississipi, nos aproximamos de uma narrativa de persistência nativa sobre o desaparecimento”.

O momento de tudo isso é bastante notável também.  Durante o aumento da população, outras populações nativas nos Estados Unidos, Canadá e Caribe estavam em sério declínio devido à violência e doenças estrangeiras disseminadas pelos colonos europeus.

Longe da costa, os habitantes de Cahokia provavelmente foram protegidos por um tempo, embora não para sempre.  Hoje, muitos afirmam que a tribo de Illinois não existe mais, mas White e seus colegas argumentam que “o despovoamento e a realocação regional não equivalem à extinção cultural”.

Em um estudo anterior usando amostras antigas de cocô humano, publicado no ano passado, White encontrou evidências de secas e inundações que poderiam ter contribuído para a população flutuante de Cahokia nos anos 1300.

“As culturas podem ser muito resistentes diante das mudanças climáticas, mas resiliência não significa necessariamente que não há mudanças. Pode haver reorganização cultural ou decisões para realocar ou migrar”, explicou o antropólogo Sissel Schroeder na época.

Desaparecer completamente é outra questão.  Através da guerra, doenças, remoção, mudança ambiental e agitação política, Cahokia pode ter persistido por muito mais tempo do que pensávamos.

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Publicação original: Science Alert